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Etude de variation comportementale chez les gobies nettoyeurs

lun. 16 mai 2016

Renata Mazzei effectue sa thèse sur le comportement des gobies nettoyeurs à la Barbade. Son projet de recherche s’intitule « Étude de variation comportementale des gobies nettoyeurs ». Renata est rattachée à l’Université de Neuchâtel, et travaille sous la supervision du professeur Redouan Bshary (Université de Neuchâtel, Suisse) et du Dr Marta Soares (Université de Porto, Portugal).

Le projet s’appuie sur une approche intégrée et utilise des méthodes de disciplines voisines telles que la génétique moléculaire et la neuro-endocrinologie animale. L’objectif de l’étude est de comprendre les mécanismes physiologiques et cognitifs (causes immédiates), ainsi que les coûts et les avantages (causes ultimes) associés à la variation de comportement intra-spécifique chez les gobies nettoyeurs.

Caribbean cleaning gobies

Nous avons choisi comme espèce modèle le gobie des Caraïbes, Elacatinus prochilos, une espèce abondante présente des Petites Antilles à l’ouest des Caraïbes. Les gobies « Broadstripe goby » présentent deux phénotypes comportementaux alternatifs:
(i) les individus nettoyeurs, qui se trouvent généralement en paires ou en petits groupes, se nourrissant sur les ectoparasites, les tissus morts ou les mucus d’autres espèces de poissons
(ii) les individus-hôtes des éponges, qui sont organisés en grands groupes par hiérarchie de dominance, et se nourrissent des micro-organismes vivants dans le tissu des éponges. Ce système offre une occasion très intéressante pour comprendre comment la variation intra spécifique comportementale affecte la dynamique des populations animales. Ce projet fait également partie d’une approche comparative internationale qui cherche à comprendre les mécanismes physiologiques et comportementaux et les contextes évolutifs qui auraient donné lieu au comportement coopératif dans différents groupes d’espèces marines.

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La Barbade a été choisie comme zone d’étude pour cette espèce en raison du nombre conséquent d’études scientifiques déjà menées sur place. Nous utilisons les installations de la station de recherche The Bellairs Research Institute, située sur la côte ouest de la Barbade. Notre travail se compose essentiellement d’observations de terrain et d’expériences en aquarium. Par exemple, nous avons exposé dans les aquariums les gobies des deux phénotypes à une espèce cliente fréquente, Haemulon flavolineatum, et enregistré leurs réactions. Nous découvrons que 5 des 6 gobies nettoyeurs interagissent avec les espèces clientes, alors que seulement 2 gobies-éponges s’engagent dans des interactions de nettoyage. Pour la prochaine visite à la Barbade, nous avons prévu de nouvelles expériences sur le terrain et dans les aquariums afin d’obtenir plus d’informations sur la flexibilité et les capacités comportementales de ces deux phénotypes.

Grâce à l’association Caribaea Initiative, nous offrons la possibilité à quelques étudiants locaux d’améliorer leurs compétences concernant la plongée scientifique, la collecte de données, les techniques de recherche en laboratoire et sur le terrain, l’identification des espèces marines ainsi que la pensée critique. Les étudiants de Master seront invités à participer à des activités sur le terrain et des expériences en aquarium. Suite à cette première approche, les élèves de Master se verront offrir la possibilité de développer de futurs projets de recherche impliquant cette même espèce modèle. Cette espèce est un modèle approprié pour les études sur la cognition chez le poisson, sur les effets du changement climatique sur le comportement et la physiologie des poissons, et sur la génétique du comportement.

Renata Mazzei

Renata Mazzei
Etudiante en doctorat
Université de Neuchâtel, Suisse

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