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Découverte d’un nouvel Hermite

jeu. 09 févr. 2017

Ses couleurs éclatantes n’ont pas empêché ce petit crustacé de passer inaperçu jusqu’à présent. Pourtant, des photos rapportées après une plongée dans les Caraïbes, au sud de Bonaire, ont intrigué les scientifiques.

On y voit un petit Bernard l’Hermite, tout de rouge strié, et qui ne ressemble à aucune espèce connue dans la région. Une expédition est alors organisée pour en savoir plus. Après l’étude minutieuse de plusieurs individus, sur le terrain et au laboratoire, la découverte se confirme : il s’agit bien d’une nouvelle espèce.

RAFAEL LEMAITRE & ELLEN MULLER, VIDEO MODIFIED

RAFAEL LEMAITRE & ELLEN MULLER, VIDEO MODIFIED

Le crustacé, classé dans le genre Pylopaguropsis avec 19 autres espèces, mesure à peine deux centimètres de long dans sa totalité et présente, outre sa coquille empruntée à un gastropode, la particularité d’avoir une pince bien plus grosse que l’autre et un corps doté d’une coloration chatoyante de stries rouges sur fond clair. La présence de murènes à ses côtés laisse penser qu’il pourrait jouer un rôle de nettoyeur, à l’instar de certains poissons, même si un autre type d’association écologique est également possible. Comme toute nouvelle espèce doit être nommée, les scientifiques ont voulu honorer la photographe qui l’a découverte, Ellen Muller. Celle-ci a cependant préféré baptiser l’animal avec le nom de sa petite fille, Molly Muller. C’est donc Pylopaguropsis mollymullerae qui fait son entrée sur la liste des espèces peuplant les Caraïbes.

Sophie Labaude

Découvrez la vidéo ci-après: http://www.the-scientist.com/images/ImageoftheDay/January2017/crabby.gif
Crédits : Rafael Lemaitre & Ellen Muller

Référence :
Lemaitre, R. 2017. Discovery of a new species of hermit crab of the genus Pylopaguropsis Alcock, 1905 from the Caribbean: « den commensal » or « cleaner »? (Crustacea, Anomura, Paguridae). ZooKeys, 646, 139-158.

Credits: Rafael Lemaitre & Ellen Muller
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